In gesprek: Wolfram Putz

GRAFT, Berlin

Uw buro Graft staat niet alleen bekend om haar architectuur, maar ook om enkele spectaculaire interieurontwerpen. Wat betekent een schakelaar voor u?
Wolfram Putz: Men moet het belang van een schakelaar niet onderschatten, want hij biedt een zinnelijke, of beter zelfs een holistische ervaring, door haar uiterlijk en haar aanraking. Naast de deurkruk en de kraan van de wastafel is het één van de weinige artikelen waarmee de gebruiker in direct contact staat met het gebouw. Men moet het belang van een schakelaar niet onderschatten, want hij biedt een zinnelijke, of beter zelfs een holistische ervaring, door haar uiterlijk en haar aanraking. Naast de deurkruk en de kraan van de wastafel is het één van de weinige artikelen waarmee de gebruiker in direct contact staat met het gebouw.


Welke eisen stelt u aan een goede schakelaar?

Wolfram Putz: Voor ons is niet alleen de esthetiek belangrijk, maar ook dat een schakelaar tijdloos is, een klassieker zelfs. Schakelaars en contactdozen behoren tot die dingen die men niet regelmatig vervangt. Zelfs deurkrukken worden vaker vervangen. Dat kan aan de hogere investeringskosten liggen, maar ook aan het feit dat men ze niet zelf installeert. Zelfs als iemand zijn huis volledig naar eigen inzicht inricht, wordt de elektrotechnische installatie altijd door een vakman geïnstalleerd.

“One shouldn’t underestimate the significance of a light switch, as it offers a sensory or rather holistic experience thanks to its visual and haptic qualities.”
 

Als we praten over LS 990 - wat heeft u overtuigd??

Wolfram Putz: de JUNG schakelaar is voor mij een geslaagd voorbeeld van een product dat naar de Bauhaus filosofie geheel terug gebracht is tot de essentie, dus het absoluut wezenlijke en daarmee toepasbaar is bij alle verschillende soorten architectuur. We kunnen dit systeem net zo gemakkelijk toepassen in een organisch interieur als in een relatief sobere, minimalistische architectuur. Wij zelf dekken als architect een grote bandbreedte af, en de schakelaar kan ons overal begeleiden. Wat ons ook vooral overtuigd is het productontwerp zelf: haar hoekigheid, haar optische scherpte, haar details.

Een echte klassieker van Graft, en uitgesproken organisch indrukwekkend interieur, waarbij LS 990 is toegepast, is de in 2005 opgeleverde tandartsenpraktijk KU64 in Berlijn. Wat is hier ontwerpconcept dat hieraan ten gronde ligt?


Wolfram Putz: de praktijk speelt met de verwachtingen van mensen die naar de tandarts gaan. Niet alleen ziet er fundamenteel ander uit dan conventionele praktijken, het biedt ook een totaal andere sfeer. Zodra de patiënt de kamers betreedt, bevindt hij zich in een kunstmatig landschap dat, met zijn golvende vormen en het opwindende geel/oranje kleurenschema, doet denken aan duinen en strand.









Dit wekt nieuwsgierigheid en speelsheid in ons op, en is zo een afleidingsmechanisme. Tegelijkertijd is alles erg open en ruim opgezet, in tegenstelling tot traditionele praktijken. Zelfs vandaag de dag kan de bezoeker van voor tot achter het loft zien. De aparte behandelcabines worden door de glazen spleten onderbroken, maar toch blijft intimiteit gehandhaafd. De patiënt die in de tandartsstoel zit, kan niet worden gezien, zodra hij echter opstaat, is er weer het gevoel transparantie. Alles bij elkaar is het een architectuur die zich onmiddellijk voor iedereen opent, voor de vakman, maar ook voor de leek.

Volgens welke criteria heeft u het schakelaarprogramma gekozen?

Wolfram Putz:
 We hadden een schakelaar nodig van grote kwaliteit, die een precisiebelofte vervult. De tandarts werkt ook met edele materialen en precieze machines. Naast zijn bijzonder dure tandartsstoelen wilden we ook gelijkwaardige schakelaar. Daarnaast was de tijdloosheid belangrijk. Ons ontwerp toonde destijds iets geheel nieuws en werd door vele als een modisch gebaar. Wij waren echter van begin af aan overtuigd van de bestendigheid van ons concept. Terugkijkend doet het succes hier recht aan. De praktijk breidt zich steeds meer uit in het gebouw - we hebben zojuist de derde uitbreiding afgemaakt.     
Het interview werd gehouden door Christian Schittich, Architect en schrijver.


KU64, Berlin - Architekt: GRAFT Berlijn - Uitgerust met JUNG LS 990 in alpine wit. © HIEPLER, BRUNIER